Кто придумал icq

REDMOND

Древности: 50 оттенков ICQ

Недавно из поста на Хабре я узнал, что в мессенджере ICQ массово удаляют старые неактивные аккаунты. Решил проверить две своих учетки, к которым подключался относительно недавно — в начале 2018 года — и таки да, они тоже удалены. При попытке подключения или входа в аккаунт на сайте с заведомо правильным паролем получил ответ, что пароль неправильный. Получается, что у меня больше «нет аськи». Вроде бы не беда, но ощущение непривычное: больше 20 лет она у меня была, а теперь нет. Я коллекционер ретротехнологий, но не считаю себя активистом, сторонником сохранения вечных ценностей, борцом за всё старое и доброе. Все в этом мире меняется, и нечего горевать ни по седым волосам, ни тем более по последовательности из семи или девяти цифр, которая когда-то была гордо напечатана на моей визитной карточке.

Но есть повод подвести итог. ICQ живет, но меня там больше нет, а значит можно рассказать всю историю формата «я и аська» от начала и до конца. Это пост во имя ностальгии, в моих терминах — рыдалка, но не только. В очень ограниченном виде я восстановил экспириенс двадцатилетней давности, когда на рубеже веков ICQ была мессенджером номер один. Послушал те самые звуки, отправил пару сообщений самому себе. Не буду говорить, что нынче ICQ «не торт»: в конце концов своих конкурентов (AOL Instant Messenger, MSN Messenger, Yahoo Messenger) этот сервис успешно пережил. 15-20 лет назад в ICQ были реализованы почти все фичи современных средств сетевого общения, только произошло это слишком рано. Об этом и поговорим.

UPDATE от Декабря 2020 года: Судя по всему, ICQ что-то поменяла в настройках своей базы данных. Автор смог залогиниться в свой старый аккаунт, со старым паролем. Протокол OSCAR окончательно мертв, но для моего привычного мессенджера Pidgin есть новый плагин.

Дневник коллекционера старых железок я веду в Телеграмме.

В веб-архиве самая ранняя версия сайта ICQ.com датирована апрелем 1997 года, и тогда домен принадлежал совсем другой организации — какой-то ассоциации производителей и пользователей измерительного оборудования. В декабре 1997 года там уже та самая аська, в узнаваемом стиле «раннего веб-примитивизма».

Версия программы для Windows 95/NT — v98a, и я ее точно не застал. На сайте приведены сложные инструкции, можно выбрать два дистрибутива — в одном включена тяжелая DLL Mfc42, видимо необходимая для запуска софта, собранного под Microsoft Visual Studio. Это полезная информация: воспоминания о тех временах у меня ненадежные, особенно в смысле правильной датировки событий. В 1999 году аккаунт в ICQ у меня уже точно был. На тот момент я учился в США, «аськой» пользовался спорадически, основным средством электронной коммуникации тогда была электронная почта и Фидонет. ICQ предусматривает обмен сообщениями в режиме реального времени, что требует регулярного доступа к сети. У меня он тогда был — безлимитный диалап за 30 долларов в месяц, но у тех, с кем хотелось пообщаться, коннект возникал в лучшем случае раз в неделю, то с маминой работы, то из школы, то из ранних интернет-кафе. Мешала недоступность интернета массам, разница во времени, но когда всё совпадало — это было круто. Первые опыты сетевого интерактива — чат в ICQ или в «Кроватке», стриминг радиоэфира — это было будущее, ныне ставшее суровой реальностью. Только что ты относил на почту конверт с написанным от руки письмом, который будет идти до адресата две недели. И тут же общаешься с человеком через тысячи километров так, как будто он сидит в соседнем доме.

В начале 1999 года сайт ICQ выглядит так. Налицо попытки построить вокруг простого сервиса свой интернет с поэтессами: тут тебе хостинг веб-страниц, игры и какие-то «поющие борды». Описание сервиса: ICQ — это революционный, дружественный Интернет-инструмент, информирующий вас о том, кто из ваших друзей находится онлайн, и позволяющий связаться с ними в любое время. Больше не нужно искать ваших знакомых и коллег каждый раз, когда вам нужно пообщаться с ними.

То есть: в ICQ есть список контактов, в который вы добавляете людей. Для каждого контакта можно посмотреть, находится ли он в сети, и пообщаться с ним. Список контактов чуть позже будет перенесен на сервер, что упростит проблему доступа к аккаунту с разных компьютеров. ICQ не является первооткрывателем общения в интернете в режиме реального времени, но компании удалось «упаковать» сервис в понятный и удобный для обычного пользователя вид. Настолько успешно, что в 1998 году израильский стартап Mirabilis покупается холдингом America Online, на тот момент — гигантом сетевого бизнеса. AOL разросся на волне бума доткомов так, что в 2000 году поглотил традиционный медийный конгломерат Time Warner за 165 миллиардов долларов. За ICQ заплатили более скромные, но все равно безумные по тем временам деньги: 287 миллионов долларов сразу и еще 120 миллионов чуть позже.

2000 год. Общежитие, десятимегабитная локалка и постоянный доступ к интернету на скорости «как повезет». ICQ — штатное средство общения, наряду со странными обсуждениями в текстовых файлах, расшаренных на компьютерах студентов. Угон «аськи» — дело частое: общение с сервером не зашифровано и пароли легко перехватываются технически подкованными соседями. Директория пользователей ICQ — прообраз социальной сети, можно найти рандомного человека и поболтать. Для этого в клиенте появляется настройка «Готов пообщаться». Компьютер — один на четверых, нужно аккуратно разделять учетные записи, чтобы не сломать что-нибудь.

2001 год, первая работа. ICQ — корпоративный мессенджер, прообраз «слака» или «дискорда», только без чат-румов, всё общение — строго один на один. Хочешь добавить кого-то в копию — скопируй и перешли сообщение. В контакт-листе — коллеги и начальство. Начальство руководящими сообщениями вызывает на ковер, с коллегами обсуждаются походы туда (главное не перепутать, что и кому отправлять).

Хистори лаконичная: перекуры, обсуждение рабочих вопросов, обмен дисками с музыкой, приглашение на просмотр свежей версии «Масяни». Клиентское ПО официальное, но периодически оцениваются альтернативы — то некий Trillian, то ранние версии Miranda IM.

2003 год. Съемная квартира, снова диалап, но иногда используется мобильная связь по GPRS. Первые попытки чата через мобильную связь: как правило, с использованием мобильника и карманного компьютера на Windows Mobilе или Palm OS. Экспириенс воодушевляющий, но непрактичный: постоянно быть на связи дорого и сложно, батарейка устройств не расчитана на круглосуточное подключение. После версии 2001b выходят ICQ 2003 и ICQ Lite — пользуюсь последней, но постепенно перехожу на альтернативный клиент Miranda IM. Причин две: начиненная фичами официальная аська потяжелела (что пытались решить с помощью Lite-версии), а еще в клиенте появились рекламные баннеры. Я боролся с ними не столько из-за неприятия баннеров, сколько из-за тощей пропускной способности модемного соединения. ICQ как компания в свою очередь боролась с безрекламными альтернативными клиентами, периодически меняя протокол.

Вплоть до 2005-2006 года абсолютно всё онлайновое общение происходит в ICQ. Связь с коллегами, личная жизнь, задушевные разговоры, покупка-продажа. Сайт ICQ 2005 года по последней моде начинается с ролика в формате Adobe Flash. ICQ 5 — последний официальный клиент, которым я пользовался: он установлен на случай проблем с альтернативным софтом. Я использую альтернативный клиент еще и по причине мультиплатформенности. В середине нулевых конкуренты ICQ начали появляться пачками. Часть общения переместилась на сервис Google Talk, так как он не только сохранял историю сообщений на сервере, но и встраивался в интерфейс почты GMail. Изучая фичи официального клиента ICQ я понимаю, что переход тогда был совершен не потому, что в ICQ чего-то не было. И не из-за интеграции чата Google с другими сервисами компании. Скорее причина была в том, что Google Talk — это новое явление, а ICQ — уже не очень. «Аська» в попытках монетизации всего и вся казалась перегруженным монстром, GTalk — легким и удобным сервисом «строго по делу».

Похожие этапы развития во второй половине десятилетия прошел альтернативный месседжер QIP. Сначала это была удобная замена официальному клиенту ICQ с очень похожим интерфейсом, но постепенно обрастающая фичами (собственный протокол обмена сообщениями, фотохостинг, принудительная интеграция с браузером).

Монетизировать софт и пользователей — это нормально, но в случае ICQ и QIP я упорно не желал монетизироваться. Позднее такая же история произошла со Skype: он активно использовался для голосовой связи, но со временем стал тяжелым и неудобным, по сравнению с конкурентами, не предлагая при этом каких-то уникальных фич. В 2008 году я окончательно перешел на мессенджер Pidgin, проект открытый, без рекламы, удобный и минималистичный, позволяющий «в одном окне» соединить абонентов из ICQ, Google Talk, мессенджеров Facebook и Vkontakte и т.д.

В 2010 году я последний раз добавляю в ICQ новый контакт — будущую жену. Впрочем по «аське» мы почти не общаемся. Вообще в начале 2010-х происходит какое-то IM-безвременье: я не припомню, чтобы предпочитал какой-то один чат-сервис. Мое внимание примерно поровну распределено между ICQ (все реже), Skype, Google Talk, SMS, сообщениями в Фейсбуке и ВК. Можно было предположить, что победят в итоге платформы — где пользователь одновременно получает массу услуг — и почту, и соцсети, и шоппинг и «сторис», и черт знает что еще. Казалось, что «чатик» стал суровой реальностью, что ничего нового там придумать нельзя.

Показалось! В 2013-2014 годах я наконец-то оказался в ситуации «всегда онлайн». В конце нулевых делать так не позволяли аккумуляторы устройств, позднее — ненадежное покрытие сотовой сети. К середине 2010-х смартфоны уже могли проработать день без отключения передачи данных, подтянулась и сотовая связь с повсеместным внедрением базовых станций 4G. Концепция постоянного подключения к интернету наконец-то стала реальной для большинства людей как минимум в городах — через 18 лет после появления ICQ, сервиса, изначально работающего лучше всего именно в таком сценарии. Но по числу пользователей и вниманию потребителя победителями стали ни ICQ, ни Facebook с Google, а независимые сервисы Whatsapp (позднее стал частью Facebook), Telegram и подобные. Помогли качественное мобильное приложение (а не прикрученное где-то сбоку к десктопному), идея «каналов» в Telegram, коллективное общение, беспроблемная отправка картинок, видео и музыки, звуковая и видеосвязь. Все это было в ICQ (разве что кроме каналов) уже в 2003 году, пусть и в ограниченном виде! Самые успешные технологии — те, что появляются вовремя. Все остальные рано или поздно попадают ко мне в рубрику «Древности».

Самый важный артефакт моей «эпохи ICQ» — архив мессенджера Miranda IM, точнее портативный дистрибутив программы с базой сообщений. Я писал про него в обзоре программ 2002 года: в коллекцию дистрибутивов софта был втиснут вот такой памятник ушедшим временам. Позднее я нашел еще одну копию «Миранды» за 2005 год, и выходит, что у меня есть архив примерно за 4 года бесед в ICQ в самый «золотой» период этого мессенджера. Долго читать эти логи я не могу из-за непреодолимого фейспалма. Сейчас, в марте 2020 года, главной темой стал коронавирус, и говорят, что трогать руками лицо не рекомендуется. Вот и не буду. Скриншот выше — та самая Miranda IM из архива. До сих пор запускается даже под Windows 10, хотя немного странно выглядит на 4К-дисплее и испытывает проблемы с кодировкой. Чтобы сохранить приватность абонентов в своем контакт-листе, я переименовал их в соответствии с тем, что помню, и что в итоге получилось. Такой слепок моей сетевой жизни примерно 15-летней давности.

А вот и конец истории. В 2018 году я настраиваю ретроноутбук ThinkPad T43. Ставлю Windows XP, пару ретроигр, плеер WinAMP. Заодно настраиваю давно не используемый Pidgin, в него добавляю два своих аккаунта в ICQ, и еще не знаю, что захожу в них последний раз. В списке контактов из 70 человек только один — онлайн, и кажется он сам забыл о том, что где-то у него запущен клиент, не отвечает. В марте 2020 года Pidgin уже не подключается — сервер возвращает сообщение «неправильный пароль», хотя пароль точно правильный. То же самое происходит при попытке зайти в учетную запись на сайте ICQ. «Восстановить пароль» тоже не выходит — в учетных данных не указаны ни почта, ни мобильный телефон. Эпоха «аськи» в отдельно взятом домохозяйстве закончилась.

Даже при наличии аккаунта старые клиенты ICQ не будут работать, так же как старые почтовые программы или браузеры. Этот софт зависит от изменений в сетевом сервисе, и как минимум сломается на шифровании коммуникаций — в начале двухтысячных его не было, сейчас это необходимое требование для любой передачи данных в интернете. Можно взять ретрокомпьютер и установить ICQ 2001b, но дальше экрана с вводом UIN и пароля вы не продвинетесь. Но есть альтернативный вариант: ICQ Groupware Server, ранняя (1999 год) попытка компании перенести мессенджер в корпоративное пространство, скорее всего также произошедшая слишком рано. Сервер позволяет создать свою персональную сеть на базе «асечного» протокола, и самому себе выдать крутой четырехзначный номер!

«Пользовательские» версии ICQ с Groupware Server работать не умеют (или же у меня не получилось), нужен специальный корпоративный клиент. Теоретически с обычными клиентами совместим Linux-сервер IserverD, отечественная разработка и результат реверс-инжиниринга проприетарного протокола. К счастью, архив ftp-сервера ICQ ранних времен сохранился в веб-архиве, и мне не пришлось искать официальные дистрибутивы по темным углам интернета. Вот здесь есть полезная информация про работу этого софта.

Интерфейс клиента очень похож на обычный ICQ версии 99b. Это самое начало жизни «аськи», полнейший минимализм, и по функциям, и по дизайну. Сервер я запустил на том самом ThinkPad T43 под управлением Windows XP, хотя правильно было бы использовать Windows NT4. Клиентское ПО было установлено на ThinkPad T22 с Windows 98.

Работает! Больше всего я был удивлен отсутствию в этом клиенте режима диалога: сообщения отправляются и принимаются как электронная почта — нужно нажать Reply и тогда только можно вводить текст. «Диалог» в этой версии тоже есть, но отдельно: там, судя по всему, происходит прямое подключение между клиентами и тогда вы можете вводить текст в режиме реального времени — в разных окнах для отправителя и получателя. Вот она, заря мгновенных коммуникаций.

Закончу этот текст видеодемонстрацией. Нужно было это сделать, не столько из-за видео, сколько из-за сопровождающих работу клиента звуков. Некогда бывшие стандартным фоном нашего бытия, теперь они — часть истории. Дело не в том, что ICQ изменилась, и у меня больше нет там аккаунта. Изменились и мы сами. Это нормально, но по какой-то причине я люблю иногда вызывать из небытия такие призраки из прошлого, исторический софт на древнем железе. И вспоминать.

Кто придумал icq

ICQ (англ.  I seek You  — «я ищу тебя») — централизованная служба мгновенного обмена сообщениями сети Интернет, в настоящее время принадлежащая инвестиционному фонду Mail.ru Group (Россия).

Содержание

Обзор

ICQ является централизованной службой мгновенного обмена сообщениями, использующей протокол OSCAR. Пользователь службы работает с программой-клиентом (т. н. мессенджер), запущенной на устройстве, соединённом с сетью Интернет. Мессенджер подключается к серверу. Через сервер осуществляется поиск и связь с другими клиентами, а обмен служебными данными, сообщениями между пользователями может осуществляться как через сервер так и без его участия. Как и в большинстве мощных сетевых систем, обслуживающих огромное количество клиентских запросов, этот сервер не единственный и некоторые из них являются кластерами серверов.

Служба является коммерческой, но её использование бесплатно. Управляет службой ICQ Inc. С момента создания служба принадлежала её разработчику, компании Mirabilis, в 1998 году она была продана американской компании AOL, а в апреле 2010 года — российскому инвестиционному фонду Digital Sky Technologies (DST). После реорганизации DST в сентябре 2010 года ICQ вошла в состав Mail.Ru Group. Помимо самого обеспечения функционирования службы, ICQ Inc. разрабатывает программы-клиенты и поддерживает вспомогательный веб-портал.

За годы существования ICQ выпустила множество клиентов и претерпела множество изменений. По состоянию на декабрь 2011 г. общая ежемесячная аудитория ICQ в России составляет 15,7 миллионов (в мире — 27 миллионов)(http://corp.mail.ru/communications) [1] . Некоторые компании в списках контактов на официальных сайтах указывают номера UIN. ICQ часто используется службами техподдержки для мгновенной помощи.

Служба

Учётная запись

Для использования службы требуется зарегистрировать учётную запись, что может быть сделано через интерфейс клиента, а также интернет-портал. Для идентификации пользователей служба использует UIN (Universal Identification Number) — уникальный для каждой учётной записи номер, состоящий из 5-9 арабских цифр. Этот номер присваивается учётной записи при первичной регистрации пользователя в системе, после чего, в паре с паролем, может использоваться для аутентификации в системе. В последней версии мобильного клиента для J2ME появилась возможность входа по номеру мобильного телефона, который и становится логином для нового пользователя.

Осенью 2011 года в ICQ было внесено важное изменение: теперь служба ICQ поддерживает множественное подключение при использовании одной и той же учетной записи [2] .

Для каждой учётной записи служба хранит следующие данные:

     — отображаемое имя пользователя, которое, в отличие от UIN, можно изменять, и которое не является уникальным, то есть может совпадать у различных аккаунтов; , дающий возможность восстановления доступа к аккаунту в случае утраты пароля, а также могущий использоваться для входа в систему вместо труднозапоминаемого UIN (ранее использовался также при поиске);

  • публичную информацию, введённую пользователем, которая может включать имя, фамилию, список увлечений, географическое местоположение, знание языков, текстовое описание и т. д.;
  • один аватар в формате BMP, JPEG или GIF;
  • список контактов — набор UIN-номеров собеседников, формируемый пользователем, к которым он сможет иметь быстрый доступ и обозревать их статус присутствия через интерфейс клиента;
  • статус присутствия;
  • дополнительный информационный статус.

История сообщений на серверах не сохраняется, и может храниться только локально программой-клиентом на устройстве пользователя, и быть доступной через её интерфейс.

Инициировать переписку с другим пользователем и добавить его в список контактов можно, зная его UIN. В свою очередь, для поиска пользователей в системе существует внутренняя функция поиска, доступная через интерфейс клиента, которая позволяет получать списки пользователей, удовлетворяющих введённым в поисковом запросе критериям: совпадению по никнейму, а также дополнительной введённой пользователями информации.

Возможность удаления аккаунта

Изначально такая возможность существовала, однако после реорганизации в 2002 году аккаунт (UIN) стало удалить невозможно. Это повлекло за собой сотни "призраков" — зарегистрированных в системе, но не используемых акккаунтов. В настоящее время возможность удаления учетной записи вновь существует и доступна на официальном сайте ICQ. [3]

Статус присутствия

С каждой учётной записью ассоциирован статус присутствия, являющийся индикатором того, подключён пользователь к сети или нет, и готов ли он в данный момент отвечать на сообщения. В списке контактов и в окне диалога показывается также статус пользователя. Основной статус пользователя служит индикатором его присутствия в системе и готовности отвечать на сообщения (хотя в последнее время число статусов резко возросло и перестало отвечать этим требованиям). Традиционно существует ряд основных статусов.

Если пользователь вообще отсутствует в системе на данный момент (не авторизован), то ему присваивается статус «Не в сети» или «Оффлайн» (Offline); если же он в сети (авторизован), то ему присваивается статус «В сети» или «Онлайн» (Online). Также существуют несколько промежуточных статусов:

  • Отошёл (Away) — свидетельствует о том, что пользователь в течение определённого времени не проявлял активности (не двигал мышью и не нажимал клавиш). Статус может ставиться и вручную, обычно им сигнализируют небольшой период отсутствия за компьютером.
  • Недоступен (N/A — Not Available) — говорит о том, что пользователь получил статус «Отошёл» и с этого момента в течение определённого времени продолжал пребывать в неактивном состоянии. Также может быть выставлено принудительно и обычно им сигнализируют долгосрочное отсутствие за компьютером (исключение: в ICQ 5.x этот статус выставляется автоматически при переходе в полноэкранный режим).

Как правило, автопереход в эти статусы (Away и N/A) можно отключить в настройках клиента.

Существуют также статусы «Свободен для разговора (Free for chat)», «Не беспокоить» (Do not disturb) и «Занят» (Occupied). Начиная с ICQ 4, их нельзя проставлять, но можно считывать у других пользователей, которые, например, используют ICQ 2003b или ниже, а также у многих альтернативных клиентов. Однако, с приходом ICQ 6 вернулась возможность ставить статус Occupied, но при этом утратилась возможность получать статус Free for chat. Также стоит отметить, что в ICQ 6 статусы Do not disturb и Occupied, установленные у другого пользователя, воспринимаются одинаково, то есть как Occupied.

Помимо этого, для учётной записи пользователь может устанавливать особый режим — «режим невидимости» (invisible). В этом режиме другие пользователи будут получать для учётной записи статус присутствия «не в сети», а знать об активном режиме невидимости и получать актуальный статус присутствия смогут только пользователи, чьи учётные записи были внесены в список видимости пользователя.

Дополнительный информационный статус

Начиная со времени появления ICQ 5, в протокол ICQ были внесены небольшие дополнения, которые позволили пользователям иметь сразу два статуса — основной и дополнительный [уточнить] . Однако, до определённого момента (а именно до выхода в свет ICQ 6, в которой, правда, были проведены небольшие изменения в этом аспекте протокола) это являлось не более чем особенностью протокола ICQ, которую используют многие альтернативные клиенты ICQ. ICQ 5 и ICQ 5.1 предлагали пользователю только возможность поставить либо один из основных статусов, либо любой из дополнительных. Однако, стоит отметить, что, если в настройках клиента установлен режим автопереключения в статус Away и/или N/A по прошествии определённого времени, то он мог незаметно ставиться поверх установленного пользователем дополнительного статуса. Ценой же полной реализации этого механизма в ICQ 6 явилось невозможностью просматривать дополнительный статус и его содержание в старых версиях ICQ (5.0x и 5.1). Однако появился и плюс — возможность вставлять в статус форматированный RTF-текст.

Список контактов

После успешной авторизации клиент ICQ загружает с сервера список контактов пользователя. Контакты в списке могут быть разделены на группы, имена и количество которых изменяются пользователем.

При добавлении контакта может потребоваться авторизация — разрешение видеть его статус присутствия и отправлять ему файлы. Для таких контактов формируется запрос на авторизацию, который доходит до пользователя добавляемой учётной записи в виде системного уведомления, на которое он может ответить либо согласием, либо отказом, по желанию снабдив решение текстовым комментарием.

Максимально можно иметь 1000 контактов [4] .

Приватные списки

Для обеспечения необходимого уровня конфиденциальности в ICQ существует несколько списков, выполняющих определённую функцию, в которые каждый пользователь может заносить любые контакты без уведомления последних.

Существует 3 списка:

  • Список игнорируемых — от оказавшихся в этом списке пользователей не приходит никаких уведомлений, им не показывается никакой статус добавившего, кроме «Не в сети». При добавлении в этот список пользователь удаляется из списка контактов, при удалении добавляется автоматически. Если контакт требует авторизации, то её придётся запрашивать снова.
  • Список видящих — пользователям из этого списка показывается статус «Невидимый», если он выбран, за исключением опции «Невидимый для всех», возможной в некоторых альтернативных клиентах (например QIP, Miranda, RnQ и прочие).
  • Список невидящих — пользователям из этого списка всегда показывается статус «Не в сети», за исключением опции «Видимый для всех», возможной в некоторых альтернативных клиентах.

Максимальное количество контактов в каждом списке ограничено.

Каталог пользователей

Поиск

Обмен сообщениями

С каждым из контактов можно вести личную переписку. Если отправитель не отключил эту возможность, то, в зависимости от клиента, получатель информируется о наборе сообщения, что создаёт эффект присутствия отправителя. Длина отправляемого сообщения ограничена [уточнить] .

В случае, если в момент отправки сообщений адресат не находился в сети, они будут сохранены службой и доставлены адресату, как только тот подключится к сети.

Служба позволяет использовать в тексте отправляемых сообщений форматирование, а именно — определять гарнитуру, цвет, начертание и размер шрифта фрагментов сообщения, направление текста, а также вставлять в сообщения смайлы.

Отправка файлов

В ICQ реализована передача файлов по технологии Peer-to-peer, то есть при непосредственном интернет-соединении двух компьютеров, минуя сервер. Передача файлов возможна только тогда, когда статус у получателя «В сети». Подобный способ передачи файлов может быть опасен тем, что отправитель узнает IP получателя (или наоборот) или отправит ему вредоносное программное обеспечение. Начиная же с ICQ 5, появилась возможность передавать файлы через сам сервер ICQ, который играет посредническую роль. Это необходимо в том случае, если клиент ICQ определил, что P2P-соединение установить невозможно (закрытые порты в межсетевых экранах, отсутствие персонального внешнего IP и др.).

Совместимость

ICQ имеет ограниченную совместимость со службой мгновенных сообщений AIM. Пользователи ICQ могут добавлять в свой список контактов пользователей службы AIM, и наоборот.

Осенью 2011 в ICQ была добавлена совместимость с популярным в России мессенджером Mail.Ru Агент. [5]

Клиент

Владельцами службы с момента её появления разрабатывается и предоставляется пользователям бесплатная компьютерная программа-клиент. В настоящее время она представлена в двух версиях: ICQ Lite и ICQ 7.0 (для России программа ICQ 7.0 имеет кастомизацию от компаний Rambler и Яндекс)

В графическом интерфейсе клиента присутствует баннерная реклама, исходный код программы закрыт. С 1 марта 2012 ICQ прекратила показ рекламы для пользователей в России и СНГ.

Изначально программа для пользования ICQ была создана компанией Mirabilis. Она называлась ICQ, и такое же название (за исключением Compad) носили все последующие официальные клиенты.

Название официального клиента всегда начинается с «ICQ» (кроме неудавшегося проекта Compad). Поздние клиенты предоставляют дополнительные функции под общим названием ICQ Xtraz, такие как: игры, отправка SMS, IP-телефония, видеоконференция, мультичат и многие другие.

Также существуют локализированные версии клиентов, поддержку которых осуществляют локальные IT-компании. Эти клиенты обычно имеют отличное от базового название, в которое входит имя соответствующей компании. Компания обычно предоставляет актуальные для страны рекламные баннеры, позволяет связать учётную запись службы со своими службами (например, почтовой).

Условия использования

Переписка в ICQ не является личной (конфиденциальной) в прямом смысле этого слова, даже несмотря на то, что активных собеседников, как правило, двое. В соответствии с правилами пользования сервисом, все права на передаваемую в рамках сервиса информацию передаются AOL Inc., в том числе права на публикацию и распространение по своему усмотрению. Факт использования сервиса означает принятие пользователем этих условий.

С признанием правил пользования (acceptable use policy) пользователь передаёт ICQ Inc. все авторские права на данные, которые он опубликовал в рамках службы ICQ.

Правила пользования от 7 июня 2000 года гласят [6] :

Вы соглашаетесь, что, отправляя любой материал или информацию через какой-либо ICQ сервис, вы уступаете авторские и любые другие имущественные права на опубликованный материал или информацию. В дальнейшем вы соглашаетесь, что ICQ Inc. имеет право использовать опубликованный материал или информацию в любом виде и с любой целью, включая, но не ограничиваясь, его публикацию и распространение.

You agree that by posting any material or information anywhere on the ICQ Services and Information you surrender your copyright and any other proprietary right in the posted material or information. You further agree that ICQ Inc. is entitled to use at its own discretion any of the posted material or information in any manner it deems fit, including, but not limited to, publishing the material or distributing it.

Практика использования

Клиенты сторонних разработчиков

Помимо официальных клиентов, предоставляемых компанией AOL и её партнерами, существует целый ряд неофициальных клиентов, создаваемых сторонними разработчиками. Среди них клиенты для разных платформ, выходящие под свободными и проприетарными лицензиями, многопротокольные и поддерживающие исключительно сервис ICQ.

Эти клиенты создавались с использованием обратной разработки протокола OSCAR, тем самым нарушая ICQ Terms of Services. Спецификация протокола OSCAR была открыта только в 2008 году.

Такие клиенты, в силу особенностей их реализации, как правило, дают пользователю некоторые возможности, которые не могут быть обеспечены вышедшими на данный момент версиями клиентов AOL. В числе таких возможностей могут быть:

  • возможность использования сервиса на более широком спектре платформ — а именно, на тех платформах, для которых не выпускаются версии официального клиента или поддержка которых была прекращена (например, Windows Mobile);
  • меньшая требовательность к аппаратным ресурсам компьютера;
  • большие возможности в конфигурировании поведения программы, её графического интерфейса, использования дополнительных функций (например, проверку на игнор) и т. п.;
  • для клиентов с открытой моделью разработки — возможность исследовать и модифицировать исходный код программы;
  • для многопротокольных клиентов — возможность совместить в одной программе общение сразу по нескольким различным протоколам.

С другой стороны, для них не доступны возможности ICQ Xtraz, предоставляющей развлекательные услуги.

Неофициальные клиенты также могут добавлять дополнительную функциональность, связанную с реализацией сервиса. В частности, могут быть доступны следующие возможности:

  • отправка текста любой длины путём его разбивки на отдельные сообщения самим клиентом;
  • запрет отправки собеседнику уведомлений о наборе сообщения;
  • добавление в список контактов пользователя, требующего авторизации, без прохождения таковой;
  • шифрование передаваемых сообщений, если оба собеседника используют совместимый клиент.
Универсальные клиенты
     — многопротокольный клиент для Windows с открытым исходным кодом. Поддержка ICQ осуществляется при помощи одного из доступных плагинов (могущих отличаться по функциональности), один из которых входит в стандартный дистрибутив программы. Относится к свободному программному обеспечению и распространяется согласно GNU General Public License.  — многопротокольный клиент для Windows, создаваемый разработчиками QIP2005. Поддерживает, помимо ICQ, протоколы Mail.ru Agent, XMPP и ряд других [7] .
    Клиенты, использующие свободную многопротокольную библиотеку libpurple, поддерживающую более десятка различных протоколов, в том числе и ICQ:
     — кроссплатформенный свободный клиент на GTK2;  — свободный клиент для Mac OS X;  — свободный клиент для Mac OS X;  — кросплатформенный свободный клиент, основанный на XULRunner;
Альтернативные клиенты
     — российскийпроприетарныйбесплатный клиент для Windows[7] . и его форки (R&Q и др.)
Специализированные клиенты
    и его модификации — для мобильных телефонов и смартфонов.  — мобильное приложение, имеющее модуль ICQ. Предназначено для мобильных телефонов с поддержкой Java MIDP 2.0.

  • Pigeon! — клиент ICQ под Windows Mobile, позднее была добавлена поддержка ряда других сервисов.
Веб-службы
     — клиент, реализованный в виде веб-сервиса.  — альтернативный веб-клиент с шифрованием.
Шлюзы

Неправомерное использование

Сервис ICQ также используется для рассылки нежелательной рекламы. При регистрации новому пользователю присваивается UIN, являющийся случайным числом из определенного диапазона, ранее номера регистрировались в порядке возрастания. Это сильно облегчает задачу составления списка существующих адресатов для спама и сводит её до простого перебора заданного диапазона. Для многих клиентов существуют плагины, блокирующие сообщения от ботов (т. н. «антиспам-боты», задающие вопросы, требующие осмысленных ответов) для отсева автоматически рассылаемых сообщений.

Существует практика кражи коротких и «красивых» номеров крэкерами, которые подбирают пароли, либо используют другие методы угона (трояны) с целью дальнейшей перепродажи или вымогательства денег с бывшего хозяина номера. В настоящее время на официальном сайте ICQ можно зарегистрировать девятизначный номер ICQ, а шестизначные номера ICQ регистрировались в 1996—1997 годах. Сейчас такие номера можно купить в интернет-магазинах, а их цена колеблется от пяти до нескольких тысяч долларов, в зависимости от номера.

История [8]

В 1996 году Арик Варди, Яир Голдфингер, Сефи Вигисер и Амнон Амир, старшеклассники из Тель-Авива (Израиль), основали компанию Mirabilis и создали интернет-пейджер ICQ.

Программное обеспечение изначально распространялось бесплатно (в отличие от конкурентов).

Число пользователей росло лавинообразно. Mirabilis предлагала IM не только частным пользователям, но и корпоративным клиентам.

В 1998 году компания была выкуплена американской корпорацией AOL за 407 млн долларов и была преобразована в часть отделения Time Warner — ICQ, Incorporated [9] .

Microsoft предпринимала попытки переманить пользователей ICQ [10] :

  • Пыталась сначала разработать IM протокол, который был бы привлекательней ICQ [11][12] .
  • Пыталась купить компанию, но получила отказ.
  • Пыталась сделать протоколы совместимыми (чтобы пользователи Windows Messenger могли общаться с пользователями ICQ), но владелец ICQ каждый раз менял протокол.

В результате Microsoft отказалась от своих планов.

В апреле 2010 года инвестиционный фонд Digital Sky Technologies (DST), совладельцем которого является Алишер Усманов, заключил соглашение с AOL о приобретении сервиса мгновенных сообщений ICQ за 187,5 миллионов долларов [13] . После реорганизации DST в сентябре 2010 года ICQ вошла в состав Mail.Ru Group.

Модификации протокола

С середины 2008 года до начала 2009 года служба производила технические изменения в протоколе, фактическим следствием которых становились перебои в работе неофициальных клиентов. В этот же период компания AOL в пресс-релизах и на сайте службы размещала сообщения, рекомендующие использовать только официальные, т. н. авторизованные клиенты службы. Ниже приведена хронология значимых событий.

  • В июле 2008 года были произведены изменения на серверах ICQ, в результате чего перестали работать многие неофициальные клиенты. Они получили официальное оповещение от контакта «ICQ System». были произведены очередные изменения на серверах ICQ, после чего перестали работать клиенты, отсылающие идентификатор, не соответствующий ICQ 5.1 и выше. пресс-служба ICQ распространила заявление, в котором назвала сторонние клиенты опасными [14] . [уточнить] 2009 года серверами стали блокироваться все неофициальные клиенты для территории стран СНГ[15] .

Пользователи с IP-адресами России и стран СНГ получают сообщение от контакта с UIN 1:

Системное сообщение

ICQ не поддерживает используемую вами версию. Скачайте бесплатную авторизованную версию ICQ с официального web-сайта ICQ.

System Message

The version you are using is not supported by ICQ. Download a free authorized ICQ version from ICQ’s official website.

На icq.com для русскоязычных пользователей появляется «важное сообщение для пользователей ICQ»: «ICQ осуществляет поддержку только авторизированных версий программ: ICQ Lite и ICQ 6.5».

REDMOND

К 22 января 2009 года исправленные версии своих альтернативных клиентов выпустили: QIP (все версии, включая мобильные), Miranda.

    2009 года повторилась ситуация 21 января [16] .

Атаки взломщиков

    2010 года злоумышленники с помощью общающегося бота начали рассылать файл с вирусом, который меняет пароль от UIN’a и рассылает такой же вирус всему контакт-листу.

Сбои в работе

В разное время СМИ сообщали о сбоях в работе сервиса, в результате которых он на некоторое время становился недоступным для пользователей [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] .

Бренд

ICQ и её логотип — достаточно известный и узнаваемый бренд. Логотип представляет собой стилизованное изображение цветка ромашки с диском жёлтого цвета и восемью лепестками, семь из которых окрашены в зелёный цвет, а один — в красный.

Это изображение используется не только в качестве логотипа службы, но и в интерфейсе официального клиента для визуализации процесса подключения клиента к серверу, а также как идеограмма статусов присутствия.

Само название ICQ является английским омофоном фразы «I seek you» [25] («я ищу тебя»).

В России

Слово «аська», в свою очередь, является сленговым названием любого ICQ-клиента, именем нарицательным, и, следовательно, пишется с маленькой буквы (однако, в зависимости от контекста, это слово может означать так же аккаунт — «зарегистрировать аську», или номер аккаунта — «шестизначная ася»).

В Китае

По состоянию на 29 января 2010 года, ICQ в Китае заблокирована, однако пользователи могут пользоваться китайским аналогом — QQ.

История создания ICQ

"Крошечная израильская компания Mirabilis взяла Интернет штурмом", — писала в феврале 1998 года San Francisco Chronicle. Их программа ICQ в первый же год набрала 7,5 млн подписчиков, а спустя немногим более пяти лет их стало 100 млн. Простота, доступность и открытость ICQ позволили ей невероятно быстро обрасти несметным множеством дополнений и усовершенствований, привлекающих внимание миллионов новых поклонников по всему миру. Невероятным и был успех создателей ICQ, четырех двадцатилетних парней, подаривших людям новый способ находить друзей и общаться, преодолевая расстояния и границы, и сказочно на этом разбогатевших.

Это — история ICQ со слов Джима Даттона, очевидца событий, работавшего над схожим проектом в другой компании, Activerse, проигравшей ICQ. И это часть истории мира современных технологий. Мира, где есть место энтузиазму и бескорыстию, жажде наживы и шпионажу, интригам и большой удаче, схватить которую — мечта многих и удел, увы, единиц.

1997 год. Невинные забавы

Команда Даттона работала тогда над созданием новой среды для виртуальных офисов. Прототип показали нескольким друзьям, их реакция обескураживала: "Симпатично, но я бы не стал это использовать". Впрочем, одна из возможностей этого софта заинтересовала большинство тех, кто с ним познакомился, — возможность видеть, когда другие сотрудники компании находятся в интерактивном режиме.

Activerse не знала тогда, но скоро выяснила, что другая группа программистов носилась с подобной идеей уже несколько месяцев. Это были Арик Варди, Яйр Голдфингер, Сефи Вигисер и Амнон Амир — старшеклассники из Тель-Авива, которые создали компанию Mirabilis и еще в ноябре 1996 года выпустили небольшое приложение под названием ICQ (произносится как "I seek you" — "я тебя ищу"). И эта штуковина была лучше той, что сделала Activerse. А хуже всего было то, пишет Даттон, что эти мальчики раздавали свое программное обеспечение задаром и, кажется, вообще не собирались на нем хоть когда-нибудь зарабатывать. Число пользователей ICQ росло, и росло быстрее, чем у какого-либо другого софта в истории. К середине года в активе ICQ были миллионы человек, в основном подростков, многие из которых использовали ее каждый день. Activerse, впрочем, была счастлива уступить такой рынок мальчишкам из Mirabilis. Она решила сосредоточиться на платежах и корпоративных клиентах. Но вновь опоздала: ICQ-сервер для предприятий был выпущен Mirabilis уже в августе 1997 года.

Рынок IM быстро набирал обороты. В октябре в Activerse позвонили из Microsoft: ее представителей приглашали в Редмонт, чтобы они могли ознакомиться со стандартом протокола IM, разработанным в корпорации. Они съездили. По мнению Даттона, этот стандарт свидетельствовал лишь о том, что Microsoft пытается столкнуть с рельсов быстро набирающий скорость поезд Mirabilis.

1998 год. Как стать миллионером

Несмотря на дикую популярность и быстрый рост, в начале 1998 года ICQ обладала не самой большой базой пользователей. America Online, еще в 1997 году заметив феноменальный успех IM, переделала свою программу для мгновенного обмена сообщениями, AOL Instant Messenger (AIM), и интегрировала ее в Netscape Navigator. Поскольку каждый клиент AOL по определению был зарегистрированным пользователем AIM, у нее имелось порядка 10 млн пользователей. Однако скорость, с которой простенькая ICQ набирала новых подписчиков, AIM и не снилась. Было ясно, что по размеру и по лояльности аудитория ICQ скоро затмит "аоловскую". И это при том, что Mirabilis ни гроша не тратила на маркетинг и рекламу.

Было ясно и то, что другой гигант, Microsoft, проигрывает на этом быстро растущем рынке. Увлекшись битвой с Netscape за первенство на рынке интернет-браузеров, Microsoft пропускала то, что не лежало на поверхности, а именно — что миллионы людей, которых эти браузеры связывают с Сетью, оторваны друг от друга, раз не могут общаться напрямую. Microsoft решила исправить положение, поглотив выскочку Mirabilis.

Надо сказать, что Mirabilis к тому времени уже немного повзрослела. В ней было порядка ста служащих, главным образом в Тель-Авиве и в Нью-Йорке, где были установлены серверы, обслуживающие ICQ. Но по сути она оставалась группой тинейджеров, не имевших опыта в деловом мире. Миллионы клиентов не приносили им никаких доходов, у них не было плана, как начать зарабатывать, и они, вероятно, с легкостью согласились бы на предложение Microsoft, если бы не вмешался Йоси Варди, отец главы Mirabilis Арика Варди, жесткий и харизматичный, один из крупнейших израильских инвесторов. Йоси заявил, что Microsoft зря считает себя единственной компанией на земле, которая хочет иметь ICQ.

В июне 1998 года ICQ досталась-таки не Microsoft, а AOL. Гигантская корпорация выложила вчерашним школьникам, отцам-основателям ICQ, 287 млн долларов наличными, без всяких условностей типа опционов и варрантов.

Что касается Microsoft, то она прикупила небольшой стартап Flash Communications и немедленно объявила о своих планах выпустить MSN Messenger. Ну а у ICQ к концу этого года было больше подписчиков, чем даже у самой AOL. И она все еще лидировала на Download.com, крупнейшем в мире сайте, откуда пользователи Интернета могут загрузить понравившуюся им программу. ICQ загружали миллион раз в неделю.

1999 год. Битва титанов

Успех привлек к технологии IM внимание других телекоммуникационных монстров, опасавшихся остаться на обочине неожиданно появившегося и на глазах раздувавшегося рынка. Activerse в конце концов досталась бостонскому интернет-конгломерату CMGI, став одной из тридцати компаний, которые полностью или частично принадлежали ему, его филиалам и его фондам.

Новому владельцу удалось прикончить компанию в несколько приемов: Activerse объединили с тремя другими компаниями, образовав CMGI Solutions; потом CMGI купил Tribal Voice, работавшую в том же, что и Activerse, сегменте; затем придал все разработки в области IM-технологий своему новому филиалу; опять все переделал, объединив Tribal Voice с другой компанией. В общем, пишет Даттон, "у CMGI было больше желудков, чем у коровы, и они переварили нас в каждом из них".

Тем временем Microsoft наконец выпустила MSN Messenger, который, кстати, никак не учитывал тот старый, разработанный ими же самими стандарт. И AOL вступила в отчаянную борьбу за сохранение своего лидерства на рынке IM. Первый MSN Messenger обладал приятной возможностью — его пользователи могли свободно обмениваться сообщениями с клиентами AIM. Но AOL немедленно перестроила свои серверы так, чтобы это прекратить. Microsoft выпустила "заплатку", устраняющую эту проблему. И еще несколько недель два гиганта, к восхищению журналистов, лупили друг друга, не давая покоя своим пользователям. Наконец Microsoft отступила. Новая версия ее MSN Messenger, выпущенная в ноябре 1999 года, больше не пыталась установить связь с AIM. Но AOL продолжает отбиваться от других компаний, включая AT & T, Tribal Voice, Odigo и Trillian, которые все еще предпринимают попытки объединить Сеть. Очевидно, она ценит внимание только своих клиентов, хотя до сих пор так и не придумала, как превращать его в деньги, ехидничает Даттон.

На этом легенда "аськи" в его изложении заканчивается. Но жизнь продолжается. Microsoft сейчас пытается обойти AOL с другой стороны, используя метод, который позволил ей выбить Netscape в войне за рынок браузеров: она интегрировала MSN Messenger в свою новую операционную систему Windows XP и отлично расширила функциональные возможности самой программы, включив, например, возможность проводить интерактивные видеоконференции. AOL ответила тем, что предложила клиентам ICQ возможность посылать сообщения на мобильные телефоны. Microsoft парировала контрактом с Vodafone: пользователи мобильных телефонов могут не только получать сообщения, но и отвечать пользователям Messenger, а также читать свою электронную почту на серверах Hotmail, принадлежащей Microsoft. Кстати, в России, где "аська" является самым популярным IM-клиентом, это тоже работает — используя разработки компании "Новософт", "Мобильные телесистемы" начали в Новосибирске коммерческую эксплуатацию сервиса, позволяющего абонентам GSM-сети пользоваться ICQ с мобильного телефона.

Следующий ход за AOL. К 2005 году, как ожидается, порядка 500 млн клиентов IM будут посылать друг другу более 3 млрд сообщений в день. За то, чтобы дирижировать этим мощным хором, стоит побороться, не так ли?

Компания Mirabilis — авторы ICQ

Северная часть Тель-Авива имеет славу одного из самых дорогих районов Израиля — здесь, в высотных домах и роскошных виллах проживает верхушка израильского делового мира. Здесь же располагается множество фирм, занимающихся компьютерным бизнесом. В последнее время доходы от израильского хайтека составляют около 10 процентов прибыли страны, и эта цифра увеличивается. Думаю, вам не надо представлять компании VocalTec, VDONet и CheckPoint. Компания Mirabilis, хозяин ICQ, не последняя в этом ряду.

По признанию одного из моих друзей, сетевая эпоха до ICQ оставляла простого пользователя наедине с монитором, а разглагольствования о легкости сетевого общения сопровождались долгим процессом "забивания стрелки". С появлением ICQ миллионы людей получили возможность общаться между собой в реальном времени, невзирая на офлайновые расстояния между ними.

ICQ (I seek you) — в переводе на русский название этой программы означает "я ищу тебя".

Итак, немного истории — в ноябре 1996 года четверо молодых и, разумеется, талантливых программистов — Сефи Вигисер, Арик Варди, Яир Гольдфингер и Амнон Амир — выпустили самую первую версию программы ICQ. Обратите внимание: если Яир и Амнон получили степень бакалавра в области математики, то Сефи и Арик ограничились полным средним образованием. Совершив такой необдуманный поступок, как написание перспективной freeware программы, они почли за лучшее объединиться и создать компанию Mirabilis. Почему "Мирабилис"? Говорят, что родители одного из соучредителей будущего стартапа сидели и перебирали различные женские имена, после этого их сын лез в Сеть и проверял, существует ли что- нибудь подобное или еще нет. Остановились на Мирабилис.

История названия самой программы ICQ намного запутанней — никто уже не помнит, кому пришло в голову это легкое для запоминания сокращение. Впрочем, никто и не предполагал, что за год с небольшим количество пользующихся ICQ граждан перевалит за 6 миллионов. Однако это произошло — первоначальная идея была правильной и обстоятельства сложились подходящим образом. Теперь Mirabilis пытается решить вполне "взрослые" задачи, оставаясь при этом сильно разросшейся гаражной компанией с обычным "гаражным" налетом разгильдяйства.

И, разумеется, "Мирабилис" совершила всамделишную революцию в области сетевого общения — не забывайте об этом. Я посетил офис уважаемой компании и поговорил с несколькими сотрудниками "Мирабилис". Первый мой собеседник — Яран, руководитель отдела маркетинга.

— В чем основная идея ICQ, по мнению Мирабилис?

— Идею ты видишь на экране — это список твоих друзей и возможность общаться с ними, когда они находятся в Сети — не надо ждать, когда они проверят электронную почту и не надо названивать по телефону, спрашивая, когда твой приятель соизволит зайти на канал IRC. Не забывай и о возможностях программы отправлять файл, не разбивая его на части для почтовых серверов и не пользуясь промежуточными ftp-серверами.

— Согласен ли ты, что ICQ — всего лишь более простой способ использования идеологии IRC?

— Ну нет, это совсем другое. Наш программа относится к стандарту ULS — User Located Service. Программа находит временный IP-адрес каждого из пользователей и устанавливает между ними постоянную связь, предоставляя практически все услуги персональных коммуникаций. Например, хотя мы и не ожидали этого, но ICQ стала хитом среди любителей поиграть в игры друг с другом через Сеть. А что касается IRC, то вспомни, как ты сидел там часами, ожидая друзей.

— Сколько человек сегодня работают в компании?

— Около 50. 16 разработчиков программного обеспечения, а остальные — техническая поддержка пользователей и маркетинговая служба.

— Вот как. Большинство пользователей уверены, что такое понятие в замечательной компании "Мирабилис" отсутствует.

— Ты совершенно не прав! Перво-наперво, давай разделим вопросы стратегии на два раздела: ICQ для частных пользователей и для корпоративных клиентов. Сегодня именно вторая группа дает нашей компании львиную долю доходов. Среди наших клиентов такие гиганты, как Шведская телефонная компания и другие крупные предприятия Германии и Швеции. Многие из них совсем не связаны с интернет-бизнесом. Мы предоставляем им специальные решения по созданию внутренней информационной магистрали. Взяв за основу ICQ, мы создали интранетовские, не связанные с внешним миром, системы коммуникаций. Любой чиновник, работающий в телефонной компании Швеции, имеет возможность в любой момент "вызвать на ковер" требуемого сотрудника. На видео-ковер. Продажа интранетовских корпоративных систем дает нам сегодня очень и очень хороший доход. Хотя мы не забываем и о возможностях получения доходов от частных пользователей ICQ.

— Вы все-таки собираетесь брать деньги с пользователей?

— Нет, сегодня наша стратегия состоит в продаже рекламной площади третьим компаниям, которая будет видна каждому из 5 миллионов пользователей программы.

— Как она будет выглядеть?

— В строке сообщения между информационной строкой и самим текстом появится линеечка, на которой, в зависимости от данных клиента, будет появляться рекламное объявление. Каждый из пользующихся программой давал свои данные, в которых упоминается из какой он страны и города, сколько ему лет и так далее. Основываясь на этих сведениях, мы сможем предложить рекламодателям точно определить своих потенциальных клиентов.

— М-да, у меня написано, что я из Барбадоса.

— Странно, очень многие пишут, что они из Макао, судя по ответам пользователей, Макао можно причислить к лидерам интернет-рынка. Впрочем, не забывай, что большинство пользователей все же довольно полно заполняют анкеты и что самое интересное, даже если страна взята "с потолка", то возраст все равно точен, а в современном мире возраст зачастую важнее страны проживания.

— Итак, продажа рекламного места в системе ICQ с учетом специфики пользователей. Означает ли это передачу списков пользователей и адресов их электронной почты рекламодателям?

— Мы передаем рекламодателям только статистические данные, а ни в коем случае не личные данные подписчиков. Однако по условиям оформления подписки компания оставляет за собой право коммерческого использования тех сведений, которые пользователь о себе сообщил. Поскольку при этом мы никого не обязываем сообщать о себе те или иные данные, то всякий, кто опасается спама, может просто не указывать собственный адрес.

— Ты можешь официально заявить о том, что компания Mirabilis не будет взимать деньги за пользование программой и услугой?

— К сожалению, нет. Окончательно сказать не могу. Единственное что верно, это то, что стратегия компании на сегодняшний день состоит в продаже рекламного пространства.

— Не кажется ли тебе, что такая неопределенность приводит к появлению панических слухов среди пользователей.

— Ты даже не можешь себе представить, какие слухи рождаются вокруг программы ICQ! Мы всеми силами пытаемся объяснять позицию компании, но, к сожалению, эффект получается обратным — каждое наше сообщение обрастает слухами и догадками. К тому же не забывай, что ежедневно к нам присоединяются 30 тысяч человек.

— Не так давно было опубликовано сообщение, что Netscape заключила соглашение с провайдером America Online, о том, что в броузер Netscape будет встроена программа AOL Message Assistant, которая по своей идее является конкурентом ICQ. Как тебе такая новость?

— Нормальная новость. Сегодня программы класса ICQ — последний писк моды и вершина требований пользователя. Следовательно, рано или поздно гиганты компьютерного рынка будут просто обязаны выйти на тропу войны за лидерство в этом секторе. В Netscape Communications уже давно присматривались к нашему рынку. В то же время AOL уже соорудила свою программу и какой бы недоделанной она ни казалась, часть пользователей выбрала именно ее. И вот они решили объединиться в наступлении на рынок ULS. Что ж, нам это выгодно — одним конкурентом стало меньше.

— А к вам не обращались "сильные мира сего"?

— О. И не один раз. Были обращения и от Microsoft, и от Netscape, и от ряда других компьютерных гигантов. Но на данный момент у нас нет партнерства, подобного пакту Netscape-AOL.

— Одним словом, Билл Гейтс вас еще не купил?

— Мы выпустили специальную версию для пользователей продуктов Microsoft. Это была в общем-то обычная версия ICQ, но с небольшими изменениями.

Например, там не было выбора голосовой программы, которой пользователь хочет воспользоваться, а просто предлагалось сразу включить Microsoft NetMeeting. Впрочем, мы много для кого выпустили специализированные версии, не только для Microsoft. Переговоры о расширении сотрудничества ведутся, но пока ничего сенсационного сообщить не могу.

— Мне представляется, что у Mirabilis есть только два пути развития. Либо продать себя Microsoft, либо остаться самостоятельными, пойдя на публичную эмиссию. Как вы собираетесь жить? Есть ли какая-то информация, которую вы готовы предложить своим потенциальным покупателям в случае публичной эмиссии?

— У нас есть уровень трафика сравнимый с Yahoo, Altavista и крупнейшими интернетовскими серверами. Мы привлекаем инвестиции в развитие нашего проекта, но о планах эмиссии я ничего определенного сказать не могу.

— Вы, вероятно, слышали о проблеме русской буквы "ю".

— Когда мы создавали программу, никто не знал, что она завоюет такую популярность. И уж поверь мне, никто не знал, что русскоязычных пользователей будет так много. Но мы развиваемся.

У нас появились новые более мощные серверы в США, и появились русскоязычные работники — с октября месяца у нас их двое.

— Есть ли у вас планы создания локализованных версий ICQ?

— В принципе, мы взвешиваем возможность обращения к какой-нибудь компании, которая занимается переводом программ на разные языки, но, по нашим сведениям, более 60% передают информацию на английском языке.

— А что с новыми версиями?

— Для Windows никакой грандиозной новой версии не планируется, работаем над версиями для Java и Mac, где скоро будут релизы.

Поговорив с Яраном, я отправился в зал группы поддержки и побеседовал с ребятами, которые отвечают на письма и вопросы пользователей.

— Какой вопрос особенно популярен?

— Всякого рода слухи: когда ICQ станет платным, когда мы наконец закроемся (дружный смех), ну и, конечно, люди постоянно просят помочь им в восстановлении потерянного пароля.

— А это возможно?

— Если человек помнит свой номер или хотя бы свои инициалы и почтовый адрес, то восстановить пароль можно и мы ему в этом вопросе с удовольствием поможем. Унас помогают всем!

— То есть каждый пользователь имеет право на техническую поддержку со стороны компании?

— Ответ в течение 24 часов гарантируется! Более того, есть такие, кто, не доверяя электронной почте, звонят к нам! Да-да, даже из Америки. Однако мы призываем всех быть экономными и ограничиваться отправкой почтовых сообщений.

— Какие еще вопросы вы получаете?

— Очень многие пишут нам письма благодарности, говорят, что ICQ перевернула их жизнь.

Есть даже семейные пары, которые познакомились благодаря нашей программе. Вот недавно вся наша компания получила коллективное приглашение на свадьбу двух пользователей. Жених австралиец, невеста из Швеции. Другой случай — человек, который во время работы на компьютере испытал сердечный приступ и попросил собеседника по ICQ вызвать ему скорую помощь. Вызвали. Говорят, что наша программа уже стала причиной для нескольких разводов — супруги ревновали друг друга к кому-то из контакт листа.

— А сколько сообщений вы получаете в день?

— В среднем около полутора тысяч сообщений. Ну а в дни выпуска новых версий, количество вопросов и обращений возрастает до 2,5 тысяч!

— Ваша работа ограничивается ответами на вопросы?

— В последнее время мы стали помогать пользователям организовываться в группы по интересам. Создаем ICQ-форумы. Люди обращаются к нам, и мы вывешиваем на титульном листе ссылки на их группы.

— Используете ли вы шаблоны для ответов пользователям?

— Официально нет, однако если ответ точно повторяет предыдущий, то мы используем основу прошлого ответа.

Что и говорить, веселая работенка у этих тель-авивских студентов — каждый день отвечать на полторы тысячи вопросов.

Напоследок я пообщался с Мишей, одним из русскоязычных программистов Mirabilis.

— Когда, откуда ты приехал, как давно в Израиле, как давно в ICQ?

— В Mirabilis я работаю с начала октября 1997 года. До этого долго работал в VocalTec. А в "Мирабилис" всего три с половиной месяца. То, что я делаю, практически не имеет прямого отношения собственно к ICQ. Это новое направление, что-то вроде чата с особенно гибкими и иерархически построенными функциями администрирования. Собственно, эти функции и есть самая сильная сторона будущего продукта, которая плохо выполнена в аналогах. Такой вот по большей части серверный и административный проект. Надеюсь, что весной эта система уже выйдет, и все узнают, что да как. Это, пожалуй, все, что касается профессиональной стороны.

— Ну как же все? Ты не сказал, когда ты приехал в Израиль, где ты учился и все такое.

— Ну хорошо. Я живу в Израиле с 93 года. Учился в МИЭМе на вечернем отделении в течение четырех с половиной лет, если это можно назвать учебой. Посередине отслужил в Красной Армии. Это, собственно, все, что я могу сказать о себе. Ах да, как я попал в Mirabilis? Cовершенно стандартным путем — просто пришел по объявлению. Из VocalTec я ушел потому, что стало скучно и хотелось чего-то нового, а Mirabilis, на мой взгляд, достаточно круто с точки зрения "тут поработать". Это интересная компания.

— Ты работаешь в самой крутой интернетовской фирме на сегодняшний день. Какие у тебя ощущения по этому поводу?

— Ну, гордость. Не знаю, это просто интересно и приятно быть этаким интернетовским мэйнстримом. Полтора года назад в VocalTec я чувствовал себя так же, тогда интернет-телефония была самым горячим направлением.

— Не расскажешь ли ты нашим читателям, в какой компании ты собираешься работать в будущем году? Это очень помогло бы им в правильном трудоустройстве.

— Ничего не могу об этом сказать. Я работал во многих местах с переменным успехом. Иногда — удачно, иногда неудачно: в общем, аналитик из меня плохой.

— Сегодня модная тема — разговоры об offline-online интеграции, например, о гипотетическом домашнем сервере, который управляет чайниками и прочими простыми приборами. Вопрос в порядке бреда — двигаетесь ли вы в этом направлении?

— Дело в том, что все вышеперечисленное — больше вопрос интеграции с "железом". Протокол, как известно, все стерпит, и вопрос заключается в том, кому все это нужно. Если у производителей hardware появится необходимость внедрять ICQ, то они об этом позаботятся: купят лицензию и все, что положено.

А что касается серверов, которые чайниками управляют: включают их и выключают, то я это плохо себе представляю. Мне не очень понятно, кому вообще такой чудо-сервер нужен.

— Существует миф о программистах-трудоголиках, работающих в гаражных компаниях, вроде "ПараГрафа" или той же "Мирабилис". Они якобы работают по 24 часа в сутки. Как ты проводишь свои вечера?

— Я как раз плохой пример: я убиваю время как получится. Конечно, сейчас я работаю больше, чем работал в VocalTec’е. Это вопрос интереса, то есть пока интересно — работается, а если неинтересно, то какой смысл сидеть? Проблема в том, что очень много времени отнимает ползание по Интернету, это такая зараза, от которой очень трудно избавиться. Очень мешает работе, хотя непосредственно с работой связано.

— Читаешь ли ты что-нибудь в русскоязычной части Сети, можешь ли отметить какие-нибудь проекты?

REDMOND

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *